2012 in review

Happy New Year! 

I bet you thought I fell off the face of the Earth! It feels like it sometimes, haha. 

Just been busy. But I decided that I should do a year-in-review, because it is always so nice to look back though the last year and remember what I did and the all the important things that happened. 

In January, hubby and I took a late Christmas trip to Iowa to visit my family. I also made beautiful heart linzer cookies for a wedding and posted a tutorial for fortune cookie cat toys.

In February, the trees started blooming and it began to feel like spring in Texas! I also made sponge candy for the first time... lots of fun and oh-so-pretty!

In March, we took a drive though the bluebonnet trails, I planted a small garden, and in honor of the season I sewed a yellow blossom pillow.

In April, I sewed aprons for Craft Hope to send to women in Haiti, and hubby and I took some driving adventures around the area.

In May, my garden was growing like crazy, and my darling kitties had their birthdays!

June was a busy month. I visited Boston for a work trip, a nasty hail storm hit our house and I made strawberry freezer jam (though I didn't share it until a couple months later!) The most exciting thing was that we found out we were expecting a baby! Didn't share that til a bit later, either. Sneaky.

In July, I guess not too much happened. I don't even have any photos. I think I slept a lot... growing a baby is hard work! Please enjoy a photo of my cute cat. :)

In August, we took a summer vacation driving trip to Iowa. We went to 25+ antique stores, spent a couple nights in Galena, Illinois (and stayed in a haunted hotel!) and had squeaky fresh cheese curds!

In September, the biggest news was that we found out our baby is a little girl! We announced it to our in-laws with some amazing pink cake.

In October, I visited the Texas State Fair with my hubby, got to meet Dana from MADE, finally paid off my college loans, and made an effort to appreciate the little things.

In November, my cousin from Minnesota visited, so we played tourist in Dallas for a few days. Hubby and I also traveled to Iowa over Thanksgiving for my sister's graduation and for a family baby shower (photos to come soon!)

In December, I've been busy getting ready for baby. Can't believe she'll be here in a month and a half! I've been busy sewing sheets and crib ruffles and burp cloths... I'll share all of those too, just haven't gotten around to it! For now, please enjoy a photo of my other adorable cat - taken with my favorite Christmas present - a fancy new camera! :)

All-in-all a decent year. But I'm sure you won't fault me for being super excited for 2013... lots of things to look forward to!

I hope you've all had a nice year as well... and I hope to be less of a stranger in blog-land in 2013!!

Happy New Year :)

fur vests for two on this new year's eve

the snow is proving to you what a cheat i am. this pic was taken two weeks ago (um, by the way: don't you feel like a panther is going to jump out of that black abyss there behind us??) but really this is what we are were going to wear tonight. then our plans changed and now we are going to be outside and freezing our asses off, so we need winter gear instead.

but really though, isn't NYE the most perfect time for a tulle tutu skirt and a fur vest? we think so! (also, i feel like this skirt looked 100% more awesome when i was pregnant).

today is semi back to normal and as i sit here writing thank you notes for our Christmas presents, i can't help but get a bit teary-eyed at the enormous generosity of my friends and family who were all so thoughtful and loving, and who all helped make Gemma's first Christmas such a memorable one. (GOD DAMMIT UNCLES CHUNKLE & NATE WE MISSED YOU! HOW RUDE OF YOU TO TAKE YOUR HONEYMOON! fyi. uncle chunkle is what we call my sister CA. no really, she likes it).  and this weekend we head to southern California to have our Little Christmas with JJ's family (a mini celebration after the real Yule passes) and i mean COME ON. how lucky are we? to be so full to the brim of such wonderful people in our lives? i'm just so grateful...omg L. like, WHAT is the deal? i'm so emotional! (everyone calm down, i didn't pull a Jessica Simpson. just feeling sappy and lovey dovey is all) and on that note: i wanted to extend a big fat Congratulations! to my friend Nel who had her beautiful baby boy on Christmas Day! we are both mothers! and to think just 1.5 short years ago we were getting drunken tattoos in Palm Springs by a man named "Dollar." oh how the time does fly...

and now on to the new year's resolutions:

1. kindness. KINDNESS.
2. stop saying "fuck" in front of the baby
3. pinch JJ's behind more often. he's got a nice one.
4. send more cards. snail mail. to the people i love.
5. run a 5K. (!!!!!!!!) YES YOU READ THAT RIGHT. RUN A 5K. but not just any 5K. A DISNEYLAND 5K YOU GUYS! HOLY SHIT I'M SO EXCITED I COULD DIE! me and JJ and Gemma will all run it together. and just to show off, JJ is running the half marathon the next day. i even got new tennis shoes for Christmas because JJ made fun of me and said my old ones looked like they were from the 80s.

have fun tonight. and don't drink and drive.


(USA,2010) @

Este cedé recoge todas las grabaciones existentes del formidable Red Garland Trío en 1958, compuesto aparte del propio Garland al piano, por el extraordinario contrabajista Paul Chambers y el no menos bueno baterista Arthur Taylor, junto con el congero Ray Barretto. La unión de las figuras que conformaban este combo dio como resultado el estupendo disco “Manteca”, aparecido originalmente en el sello Prestige.

A pesar de los formidables resultados salidos de esta combinación, desgraciadamente el grupo nunca más volvió a reunirse. De los diez temas que componen este excelente disco, los cinco primeros fueron grabados el 11 de abril de 1958 y son los que aparecieron en el disco oficial, mientras que los restantes se grabaron el 27 de junio en un posterior encuentro.

Excepto por un par de temas de Garland, el resto de los temas interpretados son estándares de la categoría de “manteca”, un clásico de Gillespie y Chano Pozo, que abre el disco; el precioso “’S Wonderul” d elos Gershwin o “Exactly like you”.

Todo el disco es un puro lujo, con unas interpretaciones soberbias, tanto colectivamente como en sus solos, y con una música que a pesar el tiempo transcurrido, 52 años, sigue sonando con una frescura y una vitalidad que para sí quisieran las mayoría de las grabaciones que se hacen hoy en día.

No deja pasar la ocasión de hacerse con él.
José Manuel Pérez Rey
Discográfica: Groove Hut Records
Distribuidora: Distrijazz
Año: 2010
Músicos: Red Garland (piano); Ray Barretto (congas); Paul Chambers (contrabajo); Arthur Taylor (batería)
Estilo: Latin Jazz


Red Garland-Ray Barretto
The Latin Sessions
Red Garland (p), Ray Barretto (congas), Paul Chambers (b), Art Taylor (bat).
Nueva Jersey, abril y junio de 1958
Groove Hut 66709 -2

Apenas se reunieron en un par de ocasiones en un estudio de grabación y lo cierto es que mereció la pena. En 1958, Red Garland se había emancipado de Miles Davis y había empezado a volar por su cuenta con su trío, completado por Art Taylor y Paul Chambers. Este disco recoge las dos sesiones que registraron junto a Ray Barretto, un compendio de temas propios y standards en los que, en contra de lo que da a entender el título, predominan el swing y las líneas de blues al piano.

Las congas de Barretto asumen un papel secundario del que sólo escapan en Manteca, único tema que se podría considerar latino. En el resto del álbum la percusión sigue y complementa a la batería de Taylor, aporta un plus a una colección de temas que, por otra parte, están excelentemente ejecutados por el trío. El groove es en realidad la seña de identidad de The Latin Sessions, trabajo en el que Barretto, sin acaparar protagonismos, estuvo a la altura de las circunstancias.
Txus Díez
© Cuadernos de Jazz, 2010

RED GARLAND ''RED ALONE'' (USA,1960) @ [@HQ] [218k VBR]


(USA,1960) @ 

Red Garland recorded 16 ballads during this single 1960 session for Prestige's Moodsville subsidiary label, half of which appear on this CD reissue, with the remainder being heard on Alone With the Blues. Although these selections were intended as mood music for lovers, Garland's imaginative arrangements keep things interesting. The pianist's strolling tempo of "When Your Lover Has Gone" suggests nostalgic reflection rather than melancholy from the typically slow performances by singers. His playful side comes out in "These Foolish Things," while the graceful runs in the upper keyboard are complemented by his rich block chords in "My Last Affair." The subtlety of his interpretation of "You Are Too Beautiful" and the delicate rendition of "The Nearness of You" are also memorable. But the obvious high point of this release is his stunning exploration of Duke Ellington's "I Got It Bad (And That Ain't Good)," which succeeds in conveying the powerful emotions of this ballad without a singer. This remarkable collection of standards should appeal to any fan of jazz piano.

From 1946, when he appeared in New York from his native Dallas, Red Garland was in demand as one of the favorite rhythm section pianists of a variety of jazz artists. He played for Lester Young, Coleman Hawkins, Roy Eldridge, Charlie Parker, and dozens of other major performers. He was Miles Davis's pianist when Davis--and everybody in his quintet--became famous. Garland's vast discography as sideman and leader almost always finds him in the company of others. Red Alone is a happy exception. In 1960, he sat down at the Steinway in Rudy Van Gelder's studio and played eight great standard songs, demonstrating that the richness of his harmonic knowledge, his time sense, and his gift for melody were all he needed. The album, part of Prestige's Moodsville series, was intended as mood music. It is that, and much more. This is its first appearance on CD.



(USA,2007) @

De Vuelta Al Jazz

Empezados los 90s es RMM de Ralph Mercado la disquera predominante en la SALSA. Culminada su asociación con Fania, Ray Barretto decide abocarse al jazz en vez de ingresar a dicho catálogo (como lo hicieron Tito Puente, Eddie Palmieri o Cheo Feliciano, entre otros), que tenía la división Tropi-Jazz, donde estaban nombres como Hilton Ruiz, Dave Valentin o Humberto Ramírez.

Entendía que esta podía ser una “continuación” de lo que fue la Fania las dos décadas precedentes y en vez de intentar con multinacionales como Warner o Sony, que por entonces tenían su división latina (con nombres como Willie Colon o Rubén Blades), privilegió la libertad que le ofrecía Concord de poder hacer la música que él quisiera.

Tras grabar Handprints en 1991, ya su actividad principal era el jazz con su grupo New World Spirit (llamado así por las diversas nacionalidades de sus músicos), conformado por Héctor Martignon en el piano, Jairo Moreno en el bajo, Satoshi Takeishi en la batería, Ray Vega en la trompeta, Jay Rodríguez en flauta y saxofón y Alfredo Tito Gonzales, su último vocalista de SALSA, en la guitarra y güiro. En 1993 editan Ancestral Messages y al año siguiente Taboo, donde ingresa el saxofonista Adam Kolker.

Ahora en el jazz, los grupos de Barretto continúan siendo cantera forjadora de jóvenes talentos con los que camina en busca de nuevos conceptos musicales. En el Ancestral Messages se combinan temas nuevos como “New World Spirit”, “Ancestral Messages” o el “Song for Chano” con standards como “Freedom Jazz Dance”, “Beautiful Love” o el “Killer Joe”. La producción advierte el camino de experimentación y evolución que la obra de Ray, amén de los logros salseros que lo precedían, pretendía tomar.

El Taboo es nominado en la nueva categoría de los Grammys, dedicada al Latin Jazz, y mantiene la tónica del anterior. Ambas placas serían reunidas en el CD Hot Hands del 2003.

Encaminado en su nueva faceta, Barretto fue invitado en 1994 por la Fania All Stars para el concierto conmemorativo por los 30 años de la disquera, recordando con Adalberto Santiago el clásico “Quítate la Máscara”. No por algo seguía siendo el “Rey de las Manos Duras” y Larry Harlow lo invita para su proyecto Latin Legends Band, con la cual realiza varias presentaciones en distintos países, entre ellos el Perú. Ese grupo grabaría el 97 un solo disco, en el cual curiosamente Ray no llega a participar.

Europa presta mucha atención al trabajo del nuevo grupo y en Francia graba para el sello Owl la placa My Summertime, de 1995, que fue distribuido en América por la prestigiosa Blue Note y donde alternan su antiguo trompetista Angel Fernández, Vince Cherico en la batería, Myra Casales en el chékere y el multi-instrumentalista Michael Mossman en reemplazo de Ray Vega, quien se había ido al grupo de Tito Puente. Es también el último disco en que participa como pianista el colombiano Héctor Martignon.

Nuevamente nominada al Grammy, esta producción contiene el “When You Wish Upon a Star”, dedicado a su hijo menor (ya en Handprints había dedicado “Brandy” a su esposa Annette) y una nueva versión del “Summertime” de Gershwin (la primera la había grabado en 1962), en la cual se puede escuchar al propio Ray mencionar las similitudes entre la guajira y el blues, los dos mundos que siempre abrazó:

“Pienso que la guajira y blues están unidos por lazos poderosos. Son el fruto de los trabajadores, de los que cortan la caña de azúcar en Cuba, o de los que recogen el algodón en el sur de los Estados Unidos. La música, en definitiva, es el reflejo de esa gente. Ella es más bella cuando nace del pueblo”.

Como bandleader ha logrado cerrar el círculo que empezó a trazar en los 50s, hacer un jazz con toque latino tan sólo como él puede hacerlo.

Es homenajeado en 1997 en el importante Puerto Rico Heineken Jazz Festival de San Juan y ese año vuelve a publicar en la Blue Note el CD Contact! (también nominado al Grammy), donde reafirma el respeto por el género, buscando deslindar lo suyo del llamado “latin jazz”. Con el debido respeto, él consideraba que la música de Tito Puente o Poncho Sánchez, llamada latin jazz, era sólo una extensión instrumental de la música latina y que ese no era el caso de lo que él buscaba hacer.

Se incluyen los standards "Caravan", "Serenata", "Poinciana", "The Summer Knows" y "Sister Sadie" junto a los nuevos "Moss Code", "Dance of Denial" y "Point of Contact (Punto de Contacto)". El propio Barretto compone "La Bendicion" y "Liberated Spirit", con John Di Martino por primera vez como pianista, siendo los últimos discos de Mossmann y Jairo Moreno con el grupo. Con esta grabación puede decirse que Ray Barretto es el único músico que ha producido discos para las disqueras-símbolo de la SALSA (Fania) y el jazz (Blue Note).

En 1999 es incluído en el International Latin Music Hall of Fame y al año siguiente vuelve a los estudios publicando en la RCA el Portraits In Jazz and Clave, con un invitado muy especial, el guitarrista Kenny Burrell, importante nombre del jazz desde los 60s cuando incluyó al novato Ray en varias de sus grabaciones de entonces. Otros nombres importantes en esta placa son el gran percusionista Bobby Sanabria, el reconocido y “experimental” Steve Turre, Eddie Gómez en el bajo y Joe Lovano en el saxo tenor. El quinteto base se mantenía con el propio Barretto y Vince Cherico (drums), John Di Martino (piano), Adam Kolker (saxophones) y John Bailey (trompeta).

Este disco contiene composiciones de Duke Ellington (“The Mooche”, “Cotton Tail”, “Oclupaca”), Billy Strayhorn (“Johnny Come Lately”), Jonh Coltrane (“Like Sonny”), Wayne Shorter (“Go”), Thelonious Monk (“I Mean You”) y Rafael Hernández (“Lamento Borincano”), aparte del afro-cubano "Cancion del Fuego Fatuo"

Nuevos invitados son el afamado grupo cubano Los Papines y el gran saxofonista James Moody para su siguiente disco Trancedance del 2001, aparte de Johnny Rodríguez. En la placa se dedica el “I Remember Tito” al por entonces recientemente desaparecido Tito Puente, en cuya orquesta alternara hacia fines de los 50s, y los famosos hermanos Abreu, del grupo Los Papines, refuerzan la percusión en algunos cortes de la misma.

Destacan “Renewal”, “Hi-Fly” y una versión especial del “Para Qué Niegas” (que años atrás hiciera en clave salsera), además del clásico “Round About Midnight” y de dos segmentos de la suite The Grand Canyon: "Sunset" and "On the Trail".

El 27 Abril 2001, el productor Leo Tizol organiza un concierto en el anfiteatro Tito Puente en Puerto Rico para celebrar los 50 años de Ray Barretto en la música. Con la producción musical de Luis Perico Ortiz, la Casa de los Tapes de Aníbal Jover, registra dicha actuación, parte de la cual se lanza en el CD doble Live 50th Anniversary In Puerto Rico. Esa noche se reunieron sus exvocalistas Ray de la Paz, Tito Allen y Adalberto Santiago, junto a los invitados especiales Tito Nieves (para hacer dúo con Allen en “El Hijo de Obatalá”), Yolanda Rivera (para hacer el “Nadie se Salva de la Rumba” junto a Adalberto) y Víctor Manuelle (quien reemplazó en último momento a Tito Gómez, quien días atrás había sido arrestado en el aeropuerto John F. Kennedy de New York regresando de Colombia por supuestamente transportar dinero falso, cuya actuación no llega a oírse en los discos.

Es un nuevo repaso por su trayectoria salsera, con versiones de algunos de sus clásicos, excepto el inédito “Guajira para Vieques”, en referencia a la situación del ejército norteamericano en dicha zona boricua. Aparte de los cantantes mencionados, también participan viejos camaradas del “Manos Duras” como Roberto Roena, Johnny Rodríguez, Andy González y Orestes Vilató, amén de una plantilla musical de primer nivel.

De vuelta al jazz, el 2003 lanza su Homage to Art, en recuerdo de Art Blakey, percusionista del cual Ray tomó influencia en su juventud y con quien grabó algunos discos a fines de los 50s. Según los entendidos, el grupo suena muy similar al del grupo del recordado baterista norteamericano. Varios temas compuestos por Wayne Shorter son reprisados por el conguero, quien presentó también la “Ballade for Buhaina”, compuesta por el trompetista John Bailey, quien se mantenía en el grupo junto al baterista Vince Cherico. Los otros nuevos componentes del grupo de Barretto eran el boricua Miguel Zenón en el saxofón, el venezolano Luis Perdomo al piano y Hans Glawishnig en el bajo.

Su carrera se mantiene “entre la guajira y el blues”, es decir participando de shows de salsa y de veladas de jazz. Su hijo menor, Christopher se había convertido en saxofonista y empieza a alternar en sus actuaciones, ante el orgullo del padre satisfecho por el camino musical que proseguiría.

En Mayo del 2004, lo habían homenajeado junto a Adalberto Santiago en el club Latin Quarter de New York y el 26 Junio de ese mismo año, AJ Records y Leo Tizol vuelven a organizar una velada salsera en homenaje al percusionista titulada “Ray Barretto: Toda una Vida” en el coliseo Rubén Rodríguez de Bayamón, Puerto Rico.

Aquella noche, con el marco musical del Puerto Rican Masters de Luis Perico Ortiz y con invitados como Giovanni Hidalgo y Gilberto Santa Rosa, Barretto tuvo un nuevo reencuentro con sus cantantes Ray de la Paz, Tito Allen, el mismo Adalberto, Tito Gómez y Rubén Blades. Días antes la Asociación de Periodistas de Jazz lo había premiado como el Mejor Percusionista del Año en New York cuando, en el mes de Agosto, Barretto llega por tercera vez a Perú.

El año 2005 aparece en el mercado el disco Time Was Time Is, nueva nominación al Grammy, dedicado a la memoria de su madre Dolores. El grupo ya no se llamaba New World Spirit, pero mantenía la temática de dar cabida a nuevos ejecutantes. Están Joe Magnarelli en la trompeta, Myron Walden en el saxofón, Robert Rodríguez al piano y Sean Conly en el bajo. Los únicos “veteranos” que permanecen son los percusionistas Vince Cherico y Bobby Sanabria.

El disco incluye temas que le recuerdan sus años de infancia, sus comienzos en el circuito musical, cerrándola con una composición dedicada a su hijo Chris, con quien se presentó en el Centro de bellas Artes de San Juan, Puerto Rico, en Setiembre, la cual sería su última actuación en la isla.

El 13 Enero 2006, Ray Barretto es nombrado por la Asociación Internacional de Educación del Jazz (AIEJ) como "Maestro del Jazz", la más importante distinción entre los artistas de este género y que incluía un premio de US$ 25000. Hasta entonces solo un hispano había recibido la distinción, el saxofonista cubano Paquito D’Rivera, aunque en el caso del boricua el premio era más llamativo por tratarse de un ejecutante de la conga, el cual no es un instrumento representativo del género. La víspera de la entrega del premio había grabado para la serie televisiva Legends of Jazz (junto a Eddie Palmieri y Dave Valentin) recién a emitirse el próximo mes de Abril.

De regreso a casa, de la ceremonia de premiación realizada en el Hotel Hilton de New York, el tráfico estaba muy congestionado debido a problemas con la nieve y estando a pocos minutos de su casa, el conguero decidió caminar para evitar la demora. El sábado 14 le sobrevino un fuerte ataque de asma, seguido de un ataque cardiaco que lo obligó a internarse en el Valley Hospital.

La pulmonía se complicó con una condición cardiaca que el músico ya venía padeciendo, que obligó a que los médicos lo operaran, primero a corazón abierto por obstrucciones en las arterias, y luego debido a hemorragias internas que afectaron el hígado y los riñones. A pesar del tratamiento, la hemodiálisis y el traslado al Centro Médico de la Universidad de Hackensack en Nueva Jersey su condición no mejoró.

Cumplidas casi cinco semanas de hospitalización el maestro falleció el viernes 17 febrero 2006, al lado de su esposa Annete, sus hijos Chris y Raun, su cuñada Shelly y uno de sus músicos, el trompetista Willie Olenick (Ray tenía dos hijos más Kelly y Ray Jr.). El mundo de la música rindió homenaje al veterano y consagrado músico, quien fue primero velado en New York y luego trasladado a San Juan, donde el pueblo boricua (y del mundo) lo despidió con honores y con música, una semana después de fallecido.

En los próximos días, se lo recordará en el Día Nacional de la Salsa en Puerto Rico, cuya edición de 1994 se le dedicó, y se debe establecer la Fundación Ray Barretto dirigida a ayudar a los músicos enfermos con sus gastos médicos. Por otro lado, póstumamente debe salir al mercado su disco Standards Rican-ditioned, con interpretaciones clásicas del jazz a cargo de músicos boricuas, que fuera lo último que grabara en un estudio.

La fecha original del lanzamiento está prevista para el 13 Junio próximo, pero es probable que el productor Jochem Becker, de ZOHO Music, pueda adelantar la salida. En este proyecto figuran los temas “Suddenly It’s Spring”, “Baby, Baby All the Time”, “Strange Music”, “Ivy”, “I Had the Craziest Dream” “Lover Man”, “Say Something to Live For”, “Lean on Me” y “Blues in E Flat”, participando, además de Ray, el pianista Hilton Ruiz, el saxofonista David Sánchez, el trombonista Papo Vázquez, el bajista John Benítez y el baterista Adam Cruz, con Chris Barretto como invitado en el saxo alto.

BARRETTO EN EL PERU: “Vine como artista invitado y conocí FAMILIA”

Perú recién pudo ver en persona a muchos de nuestros héroes musicales muchos años después de su mejor época comercial. Aparentemente nuestro país recién entró al “mapa de la SALSA” a mediados de los 80s y, desde entonces, gozamos la llegada de varias figuras del género.

En el caso de Ray Barretto, tres fueron las visitas que realizó a nuestro patio. La primera tuvo lugar en Julio 1994 con motivo del Festival Top Jazz que por entonces organizaba Jean Pierre Magnet. Aquella noche participaron el baterista peruano Alex Acuña y el flautista boricua Dave Valentin y su grupo, integrado por Robbie Ameen, Bill O’Connell y Rubén Rodríguez. Esta primera vez Barretto estuvo como invitado de Valentin, realizando una sola presentación en el recordado auditorio de Camino Real en Lima.

Al año siguiente, a fines de Febrero, “Manos Duras” regresó como parte de Las Leyendas Latinas de Larry Harlow. Junto a Adalberto Santiago y Yomo Toro, el grupo estaba integrado también por músicos como Lewis Kahn, Jimmy Delgado, Sal Cuevas, Pete Nater, William Alvarez, Vincent Velez, Augusto Febres, Emo Luciano y Willie Torres (años después vocalista del Spanish Harlem Orchestra). Fueron dos presentaciones en distintos locales de Lima, en las que nos volvimos a encontrar, esta vez en SALSA, con nuestro recordado personaje.

La última vez que estuvo en Perú, fue la octava edición del Festival del Callao, en Agosto 2004. Ray fue invitado junto a Tito Allen y fueron secundados por un grupo de músicos de New York organizados y dirigidos por el pianista nacional Lucho Cueto. Recuerdo que esa noche los aficionados le pedían varios de sus hits de la época de Fania, pero que el percusionista hizo solo temas del disco Indestructible, ya que Allen estaba esa noche de vocalista.

En lo personal, mi encuentro más cercano fue durante su primera visita. Por entonces colaboraba en la sección juventud del diario El Comercio de Lima y la víspera había sido el concierto de Camino Real. Con un grupo de tres amigos más y mi hermana Norma fuimos al hotel José Antonio la noche del sábado a tratar de conversar con él y con Dave Valentin. Fue una noche afortunada.

Tras conversar con el flautista por casi 45 minutos, parecía que no íbamos a encontrarnos con Barretto quien no pasaba por el lobby del hotel, hasta que uno de mis amigos lo vio cenando en el comedor. Para llamar su atención le enseñó a Ray un curioso polo que vestía con la palabra SALSA y el músico le hizo un gesto para que esperara.

El se encontraba con su esposa Annette y su hijo Chris (quien por entonces debía tener ocho o nueve años) y, sacrificando su tiempo para descansar nos atendió muy amablemente por casi una hora, en una de las entrevistas más gratas que he realizado a uno de mis héroes musicales, cuya grabación ha servido para la presente remembranza sobre su vida y obra.

En la cinta lo podemos escuchar hablar de su dura niñez y de que la única forma que encontró para escapar de la pobreza fue irse al ejército a Europa. Del casamiento natural entre el jazz y la música latina que lo impresionó al escuchar “Manteca” y que fue la base de su filosofía musical, cultivada luego en las descargas de los clubes de jazz en los 50s donde conoció a los más grandes.

Recordó su paso con Curbelo y de su estadía en la banda de Puente por casi cuatro años, paralelos a sus grabaciones con muchísimos grupos de jazz. Del impacto que por entonces tenía la Charanga, de los cubanos Aragón y Fajardo que la impusieron en New York, recogida luego por Charlie Palmieri y Pacheco y por él mismo con la Charanga Moderna, aunque con el tiempo la sintió limitada frente al formato de conjunto que años después definió, teniendo al medio el hit “El Watusi” y su paso por Tico y la United Artists.

Su interés por grabar “música de calle” que no tuvo acogida en la U.A. pero sí en la Fania, que fueron tiempos “excitantes” y de mucha inquietud. Su reconocimiento a Adalberto Santiago como el mejor cantante que había tenido, a pesar de lo de La Típica 73 que dolió mucho, pero que le sirvió para hacer The Other Road, disco de jazz del que se sentía orgulloso y para “responder” al golpe de la separación con Indestructible y su Barretto del 75.

Nos habló de la conciencia por los temas sociales de entonces y de su intención de que su música apoyara el movimiento del desarrollo del latino en Estados Unidos, en todos los aspectos de su obra, sus presentaciones y sus discos (música e incluso carátulas). De su paso en la Fania All Stars y de sus películas (donde aparece como piragüero diciendo “deja la hipocresía y la falsedad y ven pa’cá”).

Pero no todo había sido acertado ya que su paso por la Atlantic fue una decepción, lo mismo que su disco La Cuna en CTI (“el productor era un terrorista, muy egoísta y no dejó que participara en la producción”). Tuvo sentimientos encontrados con Rican-Struction, que significaba la reconstrucción física de la mano (tras un accidente de tránsito) y la reconstrucción de la carrera, un disco más moderno y contemporáneo.

Comentó que para él y sus colegas fue uno de sus mejores discos, mas no así para un grueso del público que esperaba un segundo “Guararé”. Incluso en Venezuela, el cubano Pablo Milanés le comentó que en ese disco estaba la mejor versión de su canción “Ya Ves”.

Nos dijo que Tremendo Trío con Celia y Adalberto fue su idea y que de sus cantantes de entonces, Sabá era el más prometedor, el que tenía “feeling de la calle”, pero que sus malos hábitos truncaron un futuro prometedor. Manifestó su sorpresa y disconformidad con el Grammy que recibió por un disco que no fue de los mejores y de cómo los tiempos para la música cambiaron, perdiéndose el “sabor de la calle”. Ahora importaba más la imagen que el contenido, al revés que con cantantes como Daniel Santos o Benny Moré, cuyo éxito no se basaba en la edad sino en su talento.

Sentía por entonces que cada generación debía tener sus propios héroes y que los empresarios salseros pensaban que figuras como él o Palmieri ya no jalaban público, por lo que apeló al recurso del latin jazz y se despidió de la Fania, que catalogó como el Motown latino (con cosas positivas como la internacionalización de la música y negativas como el no pago de regalías a los músicos), agradeciendo a Massuci (de quien dijo que al final “se puso flojo” y dejó “caer el edificio”) en el Soy Dichoso.

Comentó de Las Leyendas Latinas que debutaban el lunes siguiente a su visita a Lima, y le pedimos que viniera con el grupo a Perú (lo que ocurrió el año siguiente). También nos habló de su disco Taboo que acababa de lanzarse esa semana y de sus modelos de percusionistas: Chano, Patato y Tata Güiness.

Finalmente nos dijo que había paseado por nuestra ciudad, que le recordaba a San Juan y que le parecía mucho más tranquila y placentera que New York. Pidió nuestra opinión sobre el concierto de la noche anterior y le preguntamos su opinión al respecto que muchos asistentes le pedían, en pleno show, que tocara canciones salseras. Nos dijo que lo entendía, pues muchas veces le pasaba y para la gente, al escuchar el jazz, la SALSA era como “unos zapatos viejos y cómodos que no quieres cambiar”, pero pidió que comprendamos su inquietud por hacer cosas nuevas.

“Uno debe evitar comparar lo que está pasando con lo pasado, cada cosa tiene su valor. Debemos tener el corazón y la mente abierta y recptiva porque eso ayuda a la música a progresar y a quedarse en lo mismo”

Si hasta entonces admiraba al Barretto músico, desde esa noche de sábado del 94 admiro también al Barretto ser humano, paciente artista que atendió sin prisa las inquietudes de cinco periodista-admiradores (más lo segundo que lo primero) y es por eso, que siento su partida como la de un familiar o amigo cercano.

En tu nuevo viaje, Fuerza Gigante RAY…. Y Gracias por tu música


Review by Jack Foley

THE sleeve notes say it best: Ray Barretto was one of the true originals of New York Latin music. His career spanned the whole of its post-war development from dancehalls to the stadium-sized salsa concerts of the ’70s and beyond.

Born in New York to Puerto Rican parents on April 29, 1929, Ray grew up surrounded by a melting pot of musical influences. Drafted into the army at the age of 17, it was in the immediate post-war Germany that he heard the record that changed his life – Manteca by the Dizzie Gillespie band which at the time featured the Cuban percussion legend Chano Pozo on the conga.

Ray went out and bought himself a conga, an instrument he would become synonymous with.

Back in New York, he became a sought after player, making dates with both Latin and jazz bands – but it was the jazz world that made his name. He appeared on sessions with the likes of Kenny Burrell, Art Blakey and Oliver Nelson and became the first-choice percussionist for New York’s big three indie jazz labels, Blue Note, Prestige and Riverside.

Indeed, it was Riverside’s co-owner Orrin Keepnews who encouraged him to record as a leader and also to make those records Latin. With the arrival of Barretto’s group Charanga Moderna, Keepnews got what he was looking for, a presence in the world of Latin as well as the chance to put the label into new markets.

Owing to financial difficulty, however, Barretto left Riverside before it was forced to close and signed with Tico, the leading Latin label at the time. It was there he recorded El Watusi, the success of which paved the way for an amazing career.

But even so, it was the sound of the street that saved him. Owing to the increasing number of Puerto Rican immigrants, there was a growing sense of community that was echoed in their music. Innovators began taking the soul of the Harlem music scene and mixing it with their own musical heritage to create the uniquely Nuyorican sound of boogaloo, or Latin soul.

It was a sound that Barretto embraced and made his name with. Ray Barretto: Latin Soul Man is a collection of his seminal hits that’s been remastered from the original source tapes. It’s a genuinely exhilarating collection of work that features some of the finest Latin funk 45s ever laid down on wax.

Highlights include the out and out funk of Right On and Soul Drummers, the Latin romanticism of Love Beads, the sparkling pianos and hand-clap style of El Watusi, the Connery-era Bond music of Senor 007 and the sharp snappiness of Mercy Mercy Baby. In truth, however, there’s not a bad track among them, so just kick back and enjoy the pleasure trip this inspired collection provides…

01 - Right On
02 - Soul Drummers
03 - New York Soul
04 - Together
05 - Love Beads
06 - El Watusi
07 - Senor 007
08 - El Bantu
09 - Mercy Mercy Baby
10 - Do You Dig It
11 - The Teacher Of Love
12 - Hard Hands
13 - Got To Have You
14 - A Deeper Shade Of Soul
15 - Power
16 - Tin Tin Deo
17 - Babalu

Today we have some Purple...

I love how this Moses basket turned out!
A splash of purple makes this one stand out..

I changed the design of the curtain a bit.
I added the layers of lace at the bed's level.
The request was to make the curtain so 
that it can later be used over the 
babies crib.

This Moses basket has a hood.

This blanket looks antique, it's made of 
super soft cotton.

Winter time in Dubai...
Sun with a temperature of 24 Celsius..

I made a bed cover to match the set..
I didn't have any purple sheets 
so I used my blue covers and pillows.

The pillows are ready made...

Here I used two different kinds of lace
for the main cover.
Then I added four different layers 
of lace to the edges.

Two pillow covers.

Ooh! I so fell in love 
with this new material...
Silk roses and it feels so soft.

I bought one yard and I will make a 
baby pouch from it for a try,
but I'm sure I'll go back for more...
Pillows next!

I hope you have a Wonderful, Happy
and Healthy New Year!

My year 2012

Me gustaría dedicar este post ahora que se acerca el cierre del año a todas aquellas personas que me me siguen diariamente y que me dejan sus comentarios felicitándome por mi trabajo durante este mágico 2012.
Un año lleno de muy buenas experiencias, sonrisas y muchos viajes.

De Moda y a lo Loco os desea FELIZ AÑO NUEVO.

Love u all.

I would like to dedicate this post to all those who follow and write me during this magical 2012.

A year full of great experiences, laughs and many trips. 

De Moda y a lo Loco wishes you a HAPPY NEW YEAR. 

Love u all.


(SUDAFRICA,2012) @ 

This album is a world first: a recording of Malian kora music on solo acoustic guitar by South African guitarist Derek Gripper. The complete solo works of Malian kora legend Toumani Diabate, with tracks by fellow Malians Ali Farka Toure and Ballake Sissoko as well as a track by French cellist Vincent Segal (from his collaboration with Sissoko). A truly original African Guitar sound and a fresh and ground-breaking proposal for a redefinition of African classical music. Read more about this project and order guitar tablatures of the music at: www.derekgripper.com/african-guitar/

One Night on Earth, recorded in a single all night session, includes Derek Gripper’s extraordinary interpretation of the Malian kora on guitar. This CD features the compositions of legendary Malian musicians Toumani Diabate, Ali Farka Toure, Ballake Sissoke and the French cellist, Vincent Segal.

The kora which is a 21 string African harp-lute made from a skin covered calabash with a hardwood neck is described by Derek Gripper as “one of the most complex instruments in Africa, an instrument able to perform bass lines and harmonic accompaniment while simultaneously improvising virtuosic melodic lines, creating the impression of a three-piece ensemble on just one instrument.”

In an article by Chris Roper in the Mail & Guardian, Derek Gripper describes the problems he encountered when trying to play this music: “There seemed to be no way even to echo what I was hearing: one instrument played by one person, with different voices playing in different times, with melodies that exploded in impossibly fast configurations. It seemed impossible to reproduce the rhythmic complexity of a 21-string African harp, played by the world’s great virtuosos, on a simple six-string guitar.”

“And yet,” says Chris Roper, “Gripper succeeds beautifully”, and he remarks when reviewing the launch of One Night on Earth in Cape Town that, “Doing sublime justice to this music on six strings is an incredible achievement…it is music that leaves you feeling a little more than human, a little better than human.”

Derek Gripper’s solo guitar recording of Malian music is an excellent addition to his African repertoire for the classical guitar. “One Night on Earth: Music from the Strings of Mali” was released in 2012.
released 12 May 2012
ONE NIGHT ON EARTH ~ Music from the Strings of Mali

by Toumani Diabaté, Ali Farka Touré, Ballaké Sissoko and Vincent Segal
arranged and performed by Derek Gripper

Recorded by Howard Butcher
at Rivendel Church
Mastered at Peace of Eden Studios, Knysna, South Africa
Produced by Derek Gripper for New Cape Records
Cover photo by Bernard Descamps
Design by Jaqueline Stecher
Guitar by Hermann Hauser III

Jarabi, Kaira, Konkoba,Tubaka, Alla L'Aa Ke, Djourou Kara Nany and Elyne Road by Toumani Diabaté and published by BMG
'56 and Bakoye (Cherie) by Ali Farka Touré, published by World Circuit
Chamber Music by Ballaké Sissoko, published by No Format (Sacem)
Ma-Ma F.C by Vincent Segal (Sacem), unpublished

All guitar arrangements by Derek Gripper

2 / ‘56 /// aLi FarKa tOurÉ
3 / kAounDInG CISSoko /// tOuMaNi DiaBatÉ
4 / DJouRou kARA nAnY /// tOuMaNi DiaBatÉ
5 / ELYnE RoAD /// tOuMaNi DiaBatÉ
6 / JARABI (PASSIon) /// tOuMaNi DiaBatÉ
7 / kAIRA (PEACE) /// tOuMaNi DiaBatÉ
8 / konkoBA (EARTH) /// tOuMaNi DiaBatÉ
9 / TuBAkA (LoVE) /// tOuMaNi DiaBatÉ
10 / BAkoYE /// aLi FarKa tOurÉ
11 / MA-MA FC /// ViNCENt SEgaL

Bye bye 2012

Hola chicas, hoy os traigo el último post del año, parece mentira que haya pasado todo tan rápido ¿verdad? Os traigo mi outfit de hoy, un look muy cómodo y sencillo, ideal para hacer un viaje (como es el caso). Lo que más me gusta de este outfit es el chaleco, aunque ya hace tres añitos que lo tengo, me sigue encantando, principalmente por el color y el tacto que tiene. 

Aprovecho la oportunidad para agradecer a todas por visitar el blog, seguirlo aquí y en las redes sociales. Os deseo a todas que paséis una feliz nochevieja y que en 2013 tengamos muchos más motivos para celebrar que en este año que se termina. 

Nos vemos el año que viene =)

Olá  meninas, hoje trago pra vcs o último post do ano, parece mentira que tudo tenha passado tão depressa, né? Trago o meu outfit de hooje, um look super confortável e simples, ideal para uma viagem (como é o caso). O que eu mais gosto desse outfit é o colete, embora já faça três aninhos que o tenho continuo amando  usá-lo; principalmente pela cor e o tato (é suuuper macio!!!)

Aproveito a oportunidade para agradecer a todas vcs por estarem sempre visitando o blog, seguindo aqui e também no face e no twitter. Desejo a todas um réveillon maravilhoso e que em 2013 a gente possa ter muitos mais motivos para comemorar. 

Até o ano que vem! =)

Camiseta: H&M
Legging: Calzedonia
Chaleco/ Colete: Musgo (old)
Sombrero/ Chapéu: H&M
Botas: Martinelli